Coreia do Norte não participará dos Jogos Olímpicos de Tóquio

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© Reuters/Stoyan Nenov/Direitos Reservados

A Coreia do Norte não participará dos Jogos Olímpicos de Tóquio, devido aos riscos do novo coronavírus, anunciou nesta terça-feira o Ministério dos Esportes do país.

O Comitê Olímpico Norte-Coreano decidiu em reunião “não participar da 32ª edição dos Jogos, para proteger os atletas da crise de saúde mundial gerada pela covid-19, conforme proposto pelos membros do comitê”, indicou o serviço de informações do Ministério dos Esportes nesta segunda-feira.

A Coreia do Norte é o primeiro país a anunciar que não enviará atletas ao Japão para participar da Olimpíada. Os Jogos deveriam ser realizados no ano passado, mas foram adiados por causa da pandemia. A cerimônia de abertura está marcada para 23 de julho. A entrada de torcedores e voluntários estrangeiros está vetada pelo governo japonês. São esperados 11 mil atletas.

O anúncio desta segunda-feira frustra as esperanças da Coreia do Sul de usar os Jogos Olímpicos como uma oportunidade de fortalecer relações diplomáticas com o país vizinho, como ocorreu quando o Norte enviou atletas para os Jogos Olímpicos de Inverno de PyeongChang de 2018, no Sul. Aquele evento esportivo, inclusive, provocou o encontro histórico entre o líder norte-coreano Kim Jong-un e o então presidente dos Estados Unidos, Donald Trump.

A Coreia do Norte afirmou estar livre do coronavírus, mas, desde o ano passado, colocou controles rígidos nas fronteiras e tomou outras medidas restritivas para evitar um surto no país.