Jornal Tribuna Ribeirão

Nasa tentará mudar curso de asteroide

DIVULGAÇÃO/NASA

Nada de filme hollywoo­diano ou ficção científica. Uma missão da Nasa, agência espacial dos Estados Unidos, foi lançada na madrugada desta quarta-fei­ra, 24 de novembro, rumo a um asteroide no espaço. É a Dart (Missão de Teste de Redirecio­namento de Asteroide Binário, na sigla em inglês).

Tem como objetivo avaliar se é possível mudar o curso de um desses corpos celestes com o impacto de uma espaçonave. Com cerca de 620 quilos (kg) e 19 metros (m) de diâmetro, a nave será lançada em um fogue­te da Space X, o Falcon 9, dire­to da Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia.

Segundo a Nasa, o alvo da missão é o asteroide Dimor­phos, que faz parte do sistema duplo e orbita um maior batiza­do de Didymos. A missão conta com a colaboração da Agência Espacial Europeia (ESA), que ajudará no trabalho de rastreio e contato com a espaçonave.

De acordo com a Nasa e com a ESA, as rochas espaciais não são uma ameaça para a Terra, mas os testes são significativos para futuras ações envolvendo asteroides. A Dart deve atingir Dimorphos em 2022 – um cho­que que deve alterar ligeiramen­te a rota e formar uma cratera, o que deve ser captado por teles­cópios terrestres.

Em 2024, outra missão da ESA seguirá rumo aos me­teoros para fazer a coleta de dados e avaliar o impacto nas rochas. Estratégia semelhan­te foi cenário do filme Impac­to Profundo (1998), de Mimi Leder, com um elenco estelar: Morgan Freeman, Robert Du­vall, Téa Leoni, Elijah Wood, Leelee Sobieski, entre outros astros de Hollywood.

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