Voyager 2 está prestes a perder contato com a Terra

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A sonda espacial Voyager 2, lançada em 1977 e que atualmente está viajando pelo espaço interestelar, está prestes a perder contato com a Terra. E desta vez o motivo não é uma falha nos sistemas: a Deep Space Station 43 (DSS-43), única antena no planeta capaz de “conversar” com a espaçonave, será desativada em breve para manutenção.

Localizada em Canberra, na Austrália, a antena tem altura equivalente a um prédio de 20 andares e está em operação há quase 50 anos. A manutenção está programada para durar 11 meses, até o final de janeiro de 2021. Quando concluída, os novos equipamentos nos ajudarão não só a manter contato com a Voyager 2, como também em missões a Marte.

Reprodução

Antena DSS-43 (Deep Space Station 43) em Canberra, na Austrália

Durante este período a Voyager estará “sozinha”, operando em um modo autônomo e confiando apenas em seus sistemas internos. “Colocamos a sonda em um estado em que tudo ficará bem, supondo que tudo corra normalmente durante o tempo em que a antena estiver inoperante”, explica a gerente de projeto da Voyager Suzanne Dodd, do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA.

O silêncio não será total. Outras antenas no Canberra Deep Space Communication Complex (CDSCC), onde a DSS-43 está localizada, serão configuradas para receber as transmissões da Voyager 2, que regularmente nos envia dados sobre sua velocidade e condições do espaço ao seu redor. Entretanto, elas não são capazes de enviar comandos à sonda.

Atualmente a Voyager 2 está a mais de 18 bilhões de quilômetros de nós. Se mantiver o curso e velocidade atual, em 42 mil anos ela passará a 1,7 anos-luz da estrela Ross 248, também conhecida como Gliese 905.

Fonte: Science Alert