Erupção de vulcão já causou 6 mortes

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ALLESSANDRO KAUFFMANN/REUTERS

A polícia da Nova Zelândia confirmou mais uma morte re­lacionada à erupção do vulcão Whakaari, fazendo subir para seis o número de óbitos. Há ain­da oito pessoas desaparecidas. Também anunciou nesta ter­ça-feira (10) que vai abrir uma investigação criminal para de­terminar se houve responsabili­dades dos operadores turísticos ou outras instituições.

A sexta vítima estava em tratamento no Hospital Mi­ddlemore, mas não resistiu aos ferimentos. Cerca de 30 pessoas ficaram feridas, mui­tas com queimaduras graves em grande extensão do corpo na sequência da erupção, que lançou rochas e uma grande quantidade de cinzas. “É possí­vel que nem todos os pacientes sobrevivam”, disse o porta-voz do Ministério da Saúde neoze­landês, Pete Watson.

No momento da erupção do vulcão 47 pessoas estavam na ilha, de acordo com o último balanço da polícia. Oito pessoas estão desaparecidas e as autori­dades duvidam que possa haver mais sobreviventes. A ilha está coberta de cinzas. Com a possi­bilidade de uma nova erupção, as equipes de resgate não conse­guiram entrar na ilha em busca dos desaparecidos.

“A escala desta tragédia é devastadora”, disse a primeira­-ministra Jacinda Ardern, no parlamento. “A todos os que perderam familiares ou ami­gos, partilhamos a sua dor. Estamos devastados”, conti­nuou. O comando da polícia não esclareceu até que ponto a investigação vai avançar, mas afirmou que os operadores tu­rísticos serão investigados.

“Será analisado se exis­te um criminoso responsável pelas mortes. Ainda é muito cedo para anunciar”, disse John Tims, responsável da polícia da Nova Zelândia. As autoridades concentram todos os esforços, em conjunto com especialistas em geologia, para avaliar como entrar novamente na ilha para buscar os corpos das oito pes­soas que continuam desapare­cidas. “Não podemos dizer a 100% que todos estão mortos, mas há fortes indícios de que não resta ninguém vivo na ilha”, disse John Tims.

A erupção, ocorrida às 14h11 de segunda-feira (dia 9, horário local), liberou uma es­pessa nuvem de fumaça branca, a uma altura de 3,6 quilôme­tros. Imagens captadas por uma câmera no local mostraram um grupo de meia dúzia de pesso­as andando pela cratera, alguns segundos antes da erupção do Whakaari. No dia 3 de dezem­bro, o grupo de controle de ati­vidades geológicas da GeoNet alertou que o vulcão Whakaari “entrou num período de ativi­dade eruptiva”, embora tenha apontado que a situação não representava “um perigo direto para os visitantes”.

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